Programme Ranger

Programme Ranger

Description de cette image, également commentée ci-après
Lancement de la sonde lunaire Ranger 7.
Données générales
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis 22
Agence National Aeronautics and Space Administration
Constructeur Jet Propulsion Laboratory
Objectifs Photographies rapprochées de la Lune
Statut Terminé
Nombre de missions 9
Données techniques
Lanceurs Atlas
Bases de lancement Base de lancement de Cap Canaveral
Historique
Début
1er lancement 23 août 1961 (Ranger 1)
Dernier lancement 21 mars 1965 (Ranger 9)
Fin
Résultats
Nombre de lancements 9
Succès 3 (à partir de Ranger 7)
Échec(s) 5 (jusqu'à Ranger 5)
Échec(s) partiel(s) 1 (Ranger 5 : panne des caméras)
Programme spatial américain inhabité

Programme Pioneer Programme Surveyor

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Le programme Ranger est un programme de l'agence spatiale américaine (NASA) qui se déroule entre 1961 et 1965 et dont l'objectif est d'obtenir des photographies détaillées du sol de la Lune grâce à l'envoi de sondes spatiales équipées de caméras. Neuf sondes sont lancées entre 1961 et 1965 dont seules les trois dernières atteignent leur objectif.

Dès le départ, le programme est scindé en trois phases (block). Chaque phase a des objectifs différents et met en œuvre des systèmes d'une complexité croissante. Les concepteurs du programme au Jet Propulsion Laboratory (JPL) prévoient d'envoyer à chaque phase plusieurs satellites pour accélérer les retours d'expérience, les résultats scientifiques et garantir qu'au moins un vol soit réussi. Les coûts de recherche, de développement, de lancement et de soutien de la série de véhicules spatiaux Ranger (Ranger 1 à 9) s'élèvent à environ 170 millions de dollars (à plus d'un milliard de dollars américains actualisé en 2016).

Le programme Ranger est le premier projet réussi d'exploration de la Lune de la NASA. Il permet la mise au point à la fois de technologies, des procédures à appliquer en vol, des méthodes de sélection des expériences scientifiques et d'intégration ainsi que des méthodes de conduite de projet qui sont mises en œuvre par la suite pour le développement des missions d'exploration du Système solaire de la NASA.

Contexte

Dans les années 1950, avant même le début de l'ère spatiale, le Jet Propulsion Laboratory (JPL), centre de recherche californien rattaché à l'Armée mais géré par le California Institute of Technology (Caltech), a acquis des compétences uniques dans le domaine de la propulsion à propergol solide, des télécommunications et des systèmes de télémesure pour répondre à des besoins militaires portant sur les missiles balistiques. Lorsque les États-Unis développent dans l'urgence leur premier satellite artificiel, Explorer 1 (lancé en 1958), c'est le JPL qui fournit les derniers étages du lanceur ainsi que le système de communication et l'instrumentation de l'engin spatial. Dans ce nouveau contexte, le directeur du JPL, William Hayward Pickering, souhaite créer un programme spatial d'exploration de la Lune, parce qu'il s'agit d'un nouveau domaine pour lequel son institut lui semble tailler et parce qu'il lui semble une contribution appropriée dans le contexte de la course à l'espace dans laquelle se sont lancées les deux superpuissances, l'Union soviétique et les États-Unis. Trois semaines après le vol du vol de Spoutnik 1 en 1957, Pickering soumet une proposition de mission lunaire baptisée Project RED SOCKS[1]. Il s'agit de lancer dès un satellite très simple et stabilisé par rotation. Ce projet n'est pris en compte qu'en début 1958 par l'agence de recherche militaire, la DARPA, qui de manière temporaire, est chargée de suivre tous les projets spatiaux des États-Unis. La DARPA, avec l'approbation du président américain, annonce le le développement d'un programme d'exploration de la Lune, qui doit être l'une des contributions américaines à l'Année géophysique internationale. Ce projet doit comprendre trois lancements de l'Armée de l'Air américaine utilisant une version modifiée du missile balistique Thor surmonté d'une étage Vanguard et de deux vols de l'Armée de Terre utilisant des lanceurs Jupiter-C surmontés d'étages à propergol solide fournis par le JPL. Ce dernier est également chargé de développer les sondes spatiales lunaires et de prendre en charge l'instrumentation et le suivi des missions. L'objectif est de lancer ces missions spatiales aussi vite que possible de manière à obtenir un minimum de données nouvelles utilisables sur la Lune[2].

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Les sondes Ranger

Les sondes Ranger sont envoyées sur une trajectoire de collision avec la Lune. Des clichés sont pris régulièrement jusqu'à l'impact.

Chaque sonde Ranger emporte 6 appareils photo. Ceux-ci ne diffèrent que par le temps d'exposition, le nombre de vues, l'objectif et la vitesse de transmission de l'image vers la Terre. Les images fournies dans les derniers instants de la sonde ont une définition mille fois meilleure que celle qui peut être obtenue depuis la Terre.

Liste des missions

Missions Block 1

Articles détaillés : Ranger 1 et Ranger 2.
Schémas des sondes spatiales Ranger block I (NASA)

Deux sondes spatiales Ranger sont lancées en 1961 pour tester à la fois le lanceur Atlas/Agena et les équipements des sondes Ranger. Il n'était pas prévu que celles-ci atteignent la Lune.

La plupart des équipements emportés par ces sondes spatiales n'avaient alors jamais été testés en vol par une mission spatiale. Le plus important de ces équipements était le système de contrôle d'attitude chargé de stabiliser la sonde spatiale sur 3 axes. Ce système devait permettre de maintenir les panneaux solaires face au Soleil, les antennes utilisées pour les télécommunications pointées vers la Terre et les capteurs (caméra, etc.) face à leur cible (Lune, etc.). Jusque-là les sondes étaient stabilisées par une mise en rotation rapide autour d'un axe. Le système de propulsion embarqué par la sonde était une autre innovation importante : celui-ci devait corriger la trajectoire pour permettre à l'engin spatial d'atteindre sa cible (Lune, Mars, etc.). Par ailleurs le système de télécommunications et le suivi de la trajectoire nécessitait la mise au point de nouveaux équipements tant au sol que dans les sondes et le recours à un ordinateur embarqué qui exécutait automatiquement certaines tâches au cours de la mission. Malheureusement, le lanceur qui était en cours de mise au point, plaça les sondes sur une orbite trop basse ce qui ne leur permit pas de se stabiliser et d'utiliser l'énergie solaire. Les caractéristiques des sondes Ranger 1 et 2 furent reprises pour concevoir les sondes Mariner 1 et Mariner 2 lancées vers Vénus (seule la deuxième atteignit son objectif).

  • Ranger 1, lancée le , prototype, échec de la mise en orbite à la suite d'un dysfonctionnement de l'étage Agena-B. Le satellite reste 4 jours en orbite. Échec partiel de la mission.
  • Ranger 2, lancée le , prototype, échec de la mise en orbite à la suite d'un dysfonctionnement de l'étage Agena-B. Le satellite reste 1 jour en orbite. Échec total de la mission.

Missions Block 2

Articles détaillés : Ranger 3, Ranger 4 et Ranger 5.
Schéma de la sonde Ranger block II (NASA)

Trois sondes spatiales du block 2 furent lancées vers la Lune en 1962. Chacune d'entre elles contenant une caméra, un détecteur de rayonnement et un sismomètre et la capsule devait par une fusée avant d'arriver au sol. La capsule était conçue pour résister au choc de l'atterrissage. Les trois missions démontrèrent que la fusée Atlas/Agena B pouvait fonctionner correctement et que la conception des Ranger n'était pas en défaut mais à chaque mission l'un de ces deux éléments connut une défaillance. Par manque de précision la sonde Ranger 3 manqua de 37 000 km la Lune. Le lancement de la sonde Ranger 4 se déroula parfaitement, mais le programme chargé à bord d'exécuter les différentes tâches ne fonctionna pas et la sonde alla s'écraser de manière passive sur la Lune, devenant ainsi le premier engin spatial américain à atteindre un objet céleste [3]. La sonde Ranger 5 fut victime du même problème mais, moins précise, manqua la Lune.

Missions Block 3

Articles détaillés : Ranger 6, Ranger 7, Ranger 8 et Ranger 9.
Schéma de la sonde Ranger block III (NASA)
Photo prise par Ranger 7 17 minutes avant son impact sur le sol lunaire.

Le Block 3 regroupe 4 lancements effectués en 1964-1965. Ces sondes emportaient 6 appareils photos qui devaient être utilisés pour observer la surface de la Lune durant l'approche finale. Le premier de la série, Ranger 6, eut un vol sans histoires, mais les appareils photos refusèrent de se mettre en marche. Les trois sondes suivantes, modifiées pour prendre en compte l'échec de la tête de série, fonctionnèrent parfaitement. Ranger 7 envoya plus de 4 300 photos et permit de découvrir que la surface de la Lune était complètement façonnée par les cratères y compris dans les zones plates. Ranger 8 envoya plus de 7 000 photos qui confirmèrent les conclusions précédentes. Ranger 9 réalisa 5 800 photos qui bénéficièrent d'un très bon contraste grâce à un éclairage rasant du soleil.

  • Les trois générations de sondes lunaires Ranger
  • Deuxième génération

    Deuxième génération

  • Troisième génération

    Troisième génération

Notes et références

Notes

Références

  1. NASA Content Administrator, « Project RED SOCKS », sur NASA, (consulté le )
  2. Lunar impact : the NASA history of Project Ranger, p. 4-6
  3. National Space Science Data Center, Ranger 4, NSSDC ID: 1962-012A

Bibliographie

  • (en) R. Cargill Hall, Lunar impact : the NASA history of Project Ranger, Dover Publication inc, , 443 p. (ISBN 978-0-486-47757-2, lire en ligne)
  • (en) David M. Harland, Paving the way for Apollo 11, Springer Praxis, , 472 p. (ISBN 978-0-387-68131-3)
  • (en) Paolo Ulivi et David M Harland, Robotic Exploration of the Solar System Part 1 The Golden Age 1957-1982, Chichester, Springer Praxis, , 534 p. (ISBN 978-0-387-49326-8)

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

  • (en) Les missions réussies du block 3 programme Ranger sur le site du Lunar et Planetary Institute
  • (en) Photographies de la Lune par les sondes Ranger
v · m
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Voir aussi Lune · Exploration de la Lune · Colonisation de la Lune · Liste des objets artificiels sur la Lune · Liste des sondes spatiales · Programme lunaire habité soviétique · Programme Apollo
Les dates indiquées sont celles de lancement.
Les missions russes et américaines ayant échoué au début de l'ère spatiale (<1975) ne sont pas listées.
v · m
Lanceurs
  • Ares
    • I (2009-2010)
    • V (abandonné)
  • Antares (2013-)
  • Athena (1995-2001)
  • Atlas
    • I (1990-1997)
    • II (1991-2004)
    • III (2000-2005)
    • V (2002-)
  • Conestoga
  • Delta
    • II (1989-2018) Bon article
    • III (1998-2000)
    • IV (2002-2019)
    • IV Heavy (2004-)
  • Falcon
  • Firefly
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    • II (1958-1961)
  • LauncherOne (2020-)
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  • Pegasus (1990-)
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  • Rocket Lab
    • Electron (2018-)
    • Neutron(2024-)
  • RS1 (2022-)
  • Saturn
    • Saturn I (1961-1965)
    • IB (1966-1975)
    • V (1967-1973) Article de qualité
    • INT-21 (1973-1973)
  • Scout (1965-1994)
  • SLS (2022-)
  • Starship (2022-)
  • Terran
  • Thor
  • Titan
    • II (1964-1966)
    • III (1964-1965)
    • IIIB (1966-1987)
    • 34D (1982-1989)
    • IV (1989-2005)
  • Vanguard (1957-1959)
  • Vulcan (2022-)
Missions habitées
Programmes
Engins spatiaux
Missions
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  • Missions Gemini (1964-1966)
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  • Missions Skylab (1973-1979)
  • Missions de la navette spatiale américaine (1981-2011)
  • Expéditions de la Station spatiale internationale (1998-)
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Exploration du
système solaire
Science et technologie
Astronomie
Étude du Soleil
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Observation de la Terre
Expériences scientifiques
Satellites d'application
Télécommunications
Météorologie
Observation de la Terre
Technologie
Satellites militaires
Reconnaissance
Écoute électronique
  • GRAB (1960–1962)
  • Samos-F (1962–1971)
  • Poppy (1962–1971)
  • Canyon (1968–1977)
  • Aquacade (1970–1978)
  • Jumpseat (1971–1983)
  • Naval Ocean Surveillance System (depuis 1976)
  • Chalet (1978–1989)
  • Magnum/Orion (1985–1988)
  • Mercury (1994–1998)
  • Mentor/Advanced Orion (depuis 1995)
  • Trumpet (depuis 1994)
  • Nemesis (2009–2014)
  • SHARP (depuis 2014)
Alerte précoce
Navigation
Télécommunications
Météorologie
  • DMSP (1962–2014)
  • WSF-M (depuis 2020)
Technologie
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